Una Breve Historia: Flebotomía

La flebotomía: sus formas más antiguas se remontan a civilizaciones como la egipcia, la griega y la romana.

En estas antiguas culturas, la extracción de sangre del cuerpo no se realizaba por motivos científicos o médicos, sino que era más bien una forma de eliminar del cuerpo los llamados espíritus malignos y las enfermedades.

En la antigüedad, la extracción de sangre era considerada una forma eficaz de curar la mayoría de los males y, a menudo, se realizaba con una lanceta.

En el siglo XII, el jefe de la Iglesia Católica, el Papa Alejandro III, prohibió a sus clérigos realizar estas brutales ceremonias de extracción de sangre.

Sin embargo, en cuanto comenzó la prohibición para los clérigos, los barberos se hicieron cargo del trabajo.

Por supuesto, como era de esperar, teniendo en cuenta la naturaleza de sus trabajos.

Estos nuevos barberos-cirujanos tenían por costumbre realizar otros procedimientos sanitarios aparte de su “especialidad” -la sangría-, como el tratamiento para heridas y la fijación de huesos.

¿Recuerdas esos palos de barbero rojos y blancos que siempre preguntabas qué significaban?

Hoy en día, estos palos rojos y blancos son lo único que queda de aquel procedimiento de sangría, en el que el rojo simboliza la sangre y el blanco las vendas utilizadas para detener la hemorragia.

Los peregrinos introdujeron la práctica de la “sangría” en Estados Unidos durante el siglo XVIII.

Normalmente, el paciente drenaba hasta cuatro pintas de sangre durante este procedimiento hasta que acababa por desmayarse.

Hoy en día, se sabe que este procedimiento es extremadamente peligroso para el cuerpo humano, ya que se extrae una cantidad bastante grande de sangre del organismo de una sola vez.

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La flebotomía a través de la historia de las sangrías famosas

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Ni siquiera George Washington, el primer presidente de EE UU, fue inmune a este procedimiento.

Concretamente, sufrió consecuencias fatales luego de que su médico le drenara nueve pintas de sangre.

La historia cuenta que Washington murió de una infección de garganta.

Sin embargo, luego de saber cómo fue tratado de esa enfermedad, no pudimos hacer otra cosa que preguntarnos si sus médicos optaron por el remedio equivocado.

Cuando en el siglo XVII, el Rey Carlos II de Inglaterra tuvo un ataque, sus 14 médicos no perdieron tiempo en tratar su dolencia.

Entre el uso de otros remedios de la época, acabaron aplicando el método de drenaje de sangre. En este intento desesperado por salvar la vida del rey, acabaron extrayéndole 24 onzas de sangre.

Debido a la pérdida de sangre, su estado se debilitó con el tiempo hasta que finalmente murió.

La gente siguió practicando la sangría hasta que tan fatales consecuencias no dieron mala fama a este hábito de drenar la sangre, y empezaron a verlo como una forma de charlatanería.

La Flebotomía de Hoy

Hoy en día, en nuestra sociedad moderna, la flebotomía ya no se practica.

Aún así, puede haber algunas excepciones como en enfermedades raras y sólo si se practica en entornos seguros, es decir, enfermerías, hospitales o clínicas médicas.

Teniendo esto en cuenta, no todo el mundo puede practicar la flebotomía, ya que hoy en día se considera ciencia.

Por lo tanto, uno debe recibir instrucción formal para practicar este tipo de intervención.

Una manera de recibir tu instrucción formal es a través de una escuela de flebotomía acreditada, y la otra es a través de la certificación en flebotomía.

Las cosas eran muy diferentes en el siglo V a.C.

Echemos un vistazo a la vida de los antiguos griegos: solían ir a la barbería para todo, tanto si el servicio que necesitaban era un corte de pelo como una sangría.

Bastante sencillo, ¿no?

Imagínate hacer eso hoy en día, ir a tu peluquero favorito sólo para pedirle “algo” de sangría.

Suena bastante primitivo, ¿verdad?

Bueno, eso es lo que le impide al humano moderno hacer una flebotomía, ser primitivo.

Hoy en día, incluso con los donantes de sangre, el personal médico sólo extrae una pequeña cantidad para no poner en riesgo la salud del donante.

Teniendo en cuenta que el uso médico de la flebotomía ha avanzado mucho desde la antigüedad, y con la formación actual que reciben los técnicos de flebotomía, la extracción de sangre, ya sea para pruebas médicas o de investigación, se ha convertido en algo bastante indoloro y totalmente seguro para el individuo.

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